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Hispanic Arts Scotland

October 2011

Paco Fernandez Ensemble, Queen's Hall, Edinburgh, Rob Adams FOUR STARS ****

24/10/2011

Music, Paco Fernandez Ensemble, Queen's Hall, Edinburgh, Rob Adams FOUR STARS ****

Edinburgh's Hispanic Festival has developed a reputation for presenting high end performances, especially with regard to flamenco, over the past seven years, and its latest flagship concert continued that trend. Certainly, anyone who wants to experience the very best that this art form has to offer without having to travel to Spain would be well advised to keep an eye on the festival's plans.

There can be a sense, though, that the festival is happy just to appeal to Hispanic people currently resident here and isn't reaching out to the general populace. For instance, while Paco Fernandez's introductions clearly informed and entertained the Spanish speakers in Saturday's audience, the rest of us were in danger of feeling excluded and a simple programme giving some background, or even a translation of items' titles, would have enhanced the experience.

Fernandez is a fantastic guitarist, his opulent, pungent chords and improbably fluent phrasing making it tempting to check that only six strings are involved, and his three colleagues are similarly capable of causing jaws to drop. The dancers, Lucía la Piñona and Oscar de los Reyes, literally make music with their feet, the latter striking tattoos and prolonged, intense roll on the stage floor that a drummer would be hard pushed to replicate with sticks.

As they acted out narratives, Fernandez and the marvellous Jesús Flores, with his smoky-toned voice suggestive of ancient Moorish roots, created deeply compelling, soulfully expressed soundtracks. Flores can move gracefully, too, and the finale, with Fernandez's guitar accompanying an all-dancing, all-singing, all-hand-clapping trio was all the more impressive since these people hardly seem to breathe, let alone perspire.

 ENDS

Musica, Paco Fernandez Ensemble, Queen's Hall, Edinburgh, Rob Adams

4 ESTRELLAS ****

El Festival Hispano de Edimburgo ha desarrollado una reputación de presentar espectáculos de alta gama, especialmente en relación al flamenco y tanto en los últimos siete años como en su último concierto estrella, continuó con esta tendencia. Ciertamente, cualquier persona que quiera experimentar lo mejor de este arte sin tener que viajar a España, haría bien en mantener un ojo sobre el programa del festival.

Puede dar la impresion, sin embargo, de que el festival es feliz apelando a los hispanos que actualmente residen aquí y que no está llegando a la población escocesa en general. Por ejemplo, mientras que la introducción de Paco Fernández mantuvo claramente informados y entretenidos a los hablantes de español en la audiencia del sábado, el resto de nosotros estábamos en peligro de sentirnos excluidos, cuando un programa sencillo con algunos detalles, o incluso una traducción de los títulos del repertorio, hubiera mejorado la experiencia .

Fernández es un guitarrista fantástico, sus cuerdas suenan opulentas, picantes y su casi imposible fluidez del fraseo nos hacen olvidar que sólo hay seis cuerdas involucrados, y sus tres colegas son igualmente capaces de dejarnos boquiabiertos Los bailaores, Lucía la Piñona y Oscar de los Reyes, literalmente, hacieron música con los pies, que creando tatuajes llamativos a base de dibujos increibles y vueltas prolongadas, la intensidad en el suelo del escenario resemblaba a un baterista replicando con fuerza sus baquetas.

A medida que narraban sus relatos, Fernández y el maravilloso Jesús Flores, con su ahumado tono de voz, tan sugestivo de antiguas raíces árabes, crearon con el alma expresa y muy convincentemente, bandas sonoras. Flores también puede moverse con gracia, y al final, con la guitarra de Fernández en compañía del trío de baile, trío de cantaores,y el trío de palmas fue aún más impresionante ya que estos artistas no parecen ni respirar, por no hablar de transpirar.

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